martes, 29 de noviembre de 2011

Geek es el nuevo cool

\/\/3 0\/\/nz U bi0tch3s!


¿Alguien se acuerda de los nerds? Ya saben, individuos flacuchos u obesos con la cara llena de acné y peinados relamidos, que usaban gafas de pasta, frenillos, zapatos ortopédicos y ropa que no les quedaba bien; esos chicos que eran socialmente ineptos, pero brillantes para áreas arcanas del conocimiento como las matemáticas, la computación y las ciencias duras, y demás cosas que no tenían utilidad en la "vida real". Feos y desprestigiados, estaban condenados a pasar la niñez y adolescencia como blanco de bravucones y niños carita, y la vida adulta como vírgenes viviendo en el sótano de casa de sus padres viendo repeticiones de Star Trek y jugando Dungeons and Dragons.

O así solía ser en tiempos pretéritos y oscuros, en que los nerds vivían escondidos bajo las rocas con el temor de que los seres menos avanzados los aplastaran con sus garrotes. En los 80 y los 90, ser nerd no era nada cool. Me remito a mi área de expertise: la cultura pop. Oh, sí... lo recuerdo perfectamente... En los productos culturales pop de esa época (en especial de series de TV), el nerd tenía dos opciones: o era un chistoso pero incómodo patiño del o los protagonistas, o era un ser despreciable cuya arrogancia y ñoñez debía ser castigada por la buena onda de los chicos cool.

Nerds de "Salvados por la campana" a punto de recibir su merecido. ¡Eso es, Slater: dale una lección a esos ñoños!

En el primer caso, los nerds utilizaban sus extraños conocimientos para ayudar a los chicos cool a lograr su cometido (tipo, inventar una bomba de sostenes o una mamada por el estilo). En el segundo, servían de antagonistas, a los que el público podía odiar fácilmente por el hecho de ser mamones, torpes, diferentes y, sobre todo, inteligentes y sabihondos. Porque saber cosas no era cool, ¿eh? En un mundo de adolescentes analfabetas y apáticos no puedes colocar un producto que no entienda su completo desdén por el uso del cerebro.

En cualquier caso, eran personajes que sólo podían aspirar a ser elementos cómicos y chuscos, pero jamás de los jamases un modelo popular a seguir. Y desde luego, eran las constantes víctimas de abusos por parte de los bravucones o bullies. La película La venganza de los nerds (1984), aunque trataba de ser empática con este grupo, sólo reforzó los prejuicios.

Screech podía ser aceptado como personaje simpático porque reconocía su lugar en la escala social: ser el bufón de un chico cool. Si un nerd se atrevía a tratar de subir a un lugar que no le correspondía, era justamente castigado y humillado.

Eso en la cultura pop gringa. En México nunca fue tan así. El término "nerd" ni siquiera se popularizó sino hasta que los que hacen el doblaje y los subtítulos en nuestro país dejaron de sustituirlo por otras palabras como "bicho raro", "cerebrito", "sabelotodo", "matado", etcétera. Aunque ya en los 80 había personajes nerdosos en la TV mexicana (Calisto, de Cachún Cachún Ra Ra, 1981-89) que más o menos copiaban el modelo gringo.

En la vida real era distinto. Los que sacaban buenas calificaciones podían ser llamados nerds, pero rara vez su aspecto y actitud coincidían con el estereotipo. Mas el avance de la cultura mediática fue atroz y el estereotipo se impuso, si no en la realidad, por lo menos sí en la percepción (en mi experiencia). Si te gustaba leer y te interesaba el conocimiento, en especial la ciencia, eras un nerd, y si eras un nerd debías ser mamón, presumido, tímido, ñoño, torpe, y en general merecías ser segregado de la sociedad y recibir lapos y calzones chinos. Así, a mí me tocó que me llamaran nerd, a pesar del hecho de que era una lacra en la escuela (y de que mi entusiasmo por la tecnología siempre ha sido mínimo), sólo porque sabía cosas que no se suponía que alguien de mi edad debía saber (como por qué el cielo es azul o cuál es la capital de Mozambique).




Pero la percepción del nerd tenía que cambiar. Lo hizo poco a poco, sobre todo en la cultura pop. Ya a finales de los 30, teníamos a Clark Kent con su apariencia nerdosa y su actitud pusilánime. Pero Kent, sobre todo el de la Edad de Plata (entre las décadas de los 50 y 70), era un disfraz de Superman, una forma de ocultar el hecho de ser más cool que todo el mundo, bajo la apariencia de la ñoñez absoluta. El primer nerd cool fue Peter Parker, a finales de los 60, que usaba anteojos, le gustaba la ciencia y recibía golpizas de los bravucones de la escuela hasta que un buen día tuvo la suerte de que lo mordiera una araña radiactiva y se convirtiera en Spider-Man. Aún así, Peter siguió siendo un nerd y lo seguirá siendo por el resto de su vida. Con gran inteligencia, su creador Stan Lee se dio cuenta de que la mayoría de los lectores de cómics de superhéroes eran adolescentes de clase media y nerds, y que por lo tanto se sentirían más identificados con uno de su tipo que con extraterrestres todopoderosos o playboys millonarios. Además, a Peter Parker le fue requetebién en la vida amorosa: Mary Jane, Betty Brand, la Gata Negra, Gwen Stacy... ah, no... olviden esa última.




A finales de los 90 comenzaron a aparecer las novelas de Harry Potter. El héroe, aunque no era muy listo y tenía más buena suerte que talento, era un chico flaquito, rechazado y que usaba anteojos. Creo que Harry demostró que se podía tener un look nerdesco y ser cool al mismo tiempo. Pero la realmente genial era Hermione Granger, la chica nerdosa (más en su actitud que en su apariencia), súper genial y súper sexi, verdadera heroína de estas historias. La saga literaria y más aún, su contraparte cinematográfica, ayudaron a elevar al nerd al estatus de cool.

Pero el gran salto vendría con la popularización de las computadoras caseras, las consolas de videojuegos y demás gadgets que pasaron a formar parte de la vida cotidiana de muchas personas. Mientras la tecnología se volvía más y más necesaria para la sociedad, aquéllos que tenían los conocimientos para crearla y sacarle provecho se volvieron más y más valorados. Los nerds crecieron y ocuparon, gracias a sus capacidades intelectuales, puestos lucrativos e influyentes en industrias del primer mundo (donde no siguen mandando los cavernoides y los iletrados). En particular, muchos de los actuales magnates de la tecnología fueron nerds de libro de texto, y hoy influyen en las vidas de muchas personas gracias a sus creaciones.

Rockefeller y Steve Jobs. El magnate de antaño y el magnate de hoy.


La época del nerd clásico terminó. ¡Contemplad el ascenso del geek! El geek rompía con los estereotipos del nerd flacucho y bueno para nada. El geek era cool, un hombre (o mujer) de  mundo, que impresionaba a los demás con sus conocimientos y atraía a miembros del sexo opuesto (o del mismo, o de ambos) que supieran valorar la inteligencia. El conocimiento se volvió sexy. Y los geeks, por décadas víctimas de bravucones analfabetas, se convirtieron a su vez en bullies, usando sus conocimientos en computación para atacar y chantajear por la red a los cabezas huecas que antes les hicieron la vida imposible. Payback, bitches!




Y éste es un buen momento para caracterizar al geek. De entrada para ser geek hay que ser inteligente. Lo siento, puedes tener mucho entusiasmo, pero si no tienes un IQ alto, pues "gracias por participar". Siempre tendrás la oportunidad de ser gris oficinista o ama de casa. Segundo, los geeks se caracterizan por una fascinación extrema hacia las cosas que les gustan. No son sólo pasatiempos, sino estilos de vida. ¿Qué les gusta a los geeks? La tecnología, en especial la computación y los gadgets; las ciencias, sobre todo las ciencias duras, en especial física y matemáticas; la cultura pop, en particular libros, películas y series de TV de ciencia ficción, fantasía y terror; videojuegos, juegos de rol y figuras de acción coleccionables; pendejadas varias.


Dios supremo de los nerds. ¿No sabes quién es? Oh, quizá prefieras irte a ver Betty la fea, o algo así...


El afán de los nerds por el entretenimiento y por las ciencias se popularizó gracias a su otra gran pasión: la tecnología. Internet puso al alcance de todos la cultura geek, que antaño sólo estaba en manos de algunos pocos connosseurs y coleccionistas en el mundo anglosajón: películas, series, videojuegos y cómics de todos los lugares y tiempos,  y sitios de divulgación científica quedaron al alcance de nuevas generaciones de geeks en potencia. Se conformó algo así como una cultura geek global, en principio dominada por los productos culturales de Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón, pero pronto enriquecida por insospechados creadores de contenido geek en todo el mundo. Surgieron así algunos sitios web básicos, como Gizmodoio9, Wired y Nerdist; más tarde siguieron contrapartes en español como Hipertextual y Extraordinerd, y por supuesto la tienda ThinkGeek, donde se venden productos fascinantes como éste:

Ay, ¿no lo entiendes? No importa: no esperaba que lo hicieras


El avance de la tecnología en efectos especiales permitió que a principios del siglo XXI se experimentara un "boom" del cine de superhéroes (que aún vivimos) y que dio a conocer al gran público historias y personajes que durante décadas fueron sólo del conocimiento de comiqueros apasionados. Además, sagas cinematográficas como El Señor de los Anillos, Harry Potter y Star Wars (y, en menor medida, The Matrix) ganaron público geek de entre las nuevas generaciones. Series de TV de contenido francamente geek como, Lost y Heroes, ganaron mucha popularidad hasta entre los legos (aunque decayeron después de sus respectivas segundas temporadas). O sea, cada vez había más geeks y lo geek era notorio hasta la casi omnipresencia.

Más aún, la influencia de los nerds en la sociedad quedó manifiesta con dos fenómenos ocurridos en los últimos dos años. WikiLeaks, cuyas revelaciones sacudieron al mundo y desencadenaron la Primera Guerra Cibernética Mundial, es un proyecto fundado por Julian Assange, programador de computadoras y encarnación del geek moderno. Anonymous, el colectivo de hacktivistas que le han causado dolores de cabeza a más de un gobierno, está compuesto por geeks que le saben muy bien "a eso de la computadora", como dicen mis papás. Y no se puede dejar de lado que el ícono que tanto Anonymous como de la nueva generación de manifestantes de Occupy Wall Street no es el Che Guevara, sino un superhéroe anarquista surgido de un cómic de culto. Si antes del nerd era apolítico y su participación en movimientos sociales era invisible, ahora está protagonizando una revolución global.

Guerrilleros: tradicionales y modernos

En México están tiras cómicas como Bunsen y Kid A, y proyectos como Bully Magnets, que no solamente copian modelos anglosajones, sino que crean productos con una identidad propia, combinando referencias geeks universales con rasgos muy característicos de nuestra cultura (y desde España tenemos a El Joven Lovecraft y El Desván del Abuelito).

Moneros mexicanos de ayer y hoy.


Para mayores ejemplos, chequen este poema:




Y ya que estamos en esto, lean mi poemario Poeta que jugó videojuegos, el primer ejemplo de poesía geek en la Península de Yucatán (que yo sepa).

Las convenciones de ánime, cómics o ciencia ficción se hicieron más frecuentes en todo el mundo de habla hispana. Junto con los geeks ascendieron los frikis, que coinciden en gustos, pero éstos se decantan más por la cultura pop que por la ciencia y la tecnología, y se destacan por su orgullosa excentricidad (como en el caso de otakus, cosplayers y similares).

Frikis de mierda

Ross Geller en Friends y Eric Forman en That 70's Show, ya eran bastante nerdos y simpáticos, así como otros personajes esporádicos en diversas series de TV. Quizá los primeros nerds que tuvieron su propio protagónico fueron Dexter y Jimmy Neutrón, pero su representación de lo nerd no era muy favorable (menos en Dexter que en Jimmy). La serie de TV que realmente le dio a los geeks su lugar fue The Big Bang Theory, que empezó en 2007. Esta divertida comedia, como todos saben, fue la primera en tener a un grupo de nerds como protagonistas, además de estar llena de referencias a la cultura geek. Sin embargo, la verdad es que el humor de esta serie no es tan intelectualmente elevado como algunos pretenden, es bastante condescendiente con los que no son nerds (muchas veces se trata de hacer sentir bien a los vivales humillando a los nerds) y en realidad sigue las fórmulas típicas de la sitcom gringa, pero con referencias geek por aquí y por allá, como haciendo algunos guiños.


Ser cool en los 90's. Ser cool hoy. Es mucho más cool ser cool hoy.

Otras series como Eureka, Fringe, Chuck están también dirigidas a un público geek, pero todo el mundo puede disfrutarlas, porque no son realmente tan hardcore como lo fueron Star Trek, Stargate, Babylon 5 o Battlestar Gallactica (sin hablar de Dr. Who), por mencionar algunas con versiones más recientes, cuyo público estaba formado casi sólo por nerds.

No podemos decir que ser geek se puso de moda así no más; de hecho, ha sido una evolución muy lenta. Pero para los mortales que no han estado en el medio geek desde el principio, debió haber parecido una súbita revolución. Además, los hipsters tomaron mucho de lo geek, como el look desaliñado, las gafas de pasta, las camisas de cuadritos y los sombreritos, además de su gusto por lo vintage, de tal forma que ahora geeks y hipsters se confunden en esta generación millennial, y hasta se habla de geeksters. La verdad de la verdad es que la mayoría de las personas no pueden clasificarse en una cosa y en la otra, y eso es un intento realmente simplista (sólo simplones sin identidad propia tratan de seguir al pie de la letra el estereotipo de lo que se supone debe ser un geek, un hipster, un nerd, un emo, un punk, un darketo, etc.)

En esta época surgen las Geek Godesses

Ahora ser geek está de moda. En cosas muy superficiales como usar gafas de pasta, decir que te gustan los gadgets, lamerle las bolas a Steve Jobs, amar a Sheldon Cooper o ponerse a leer cómics alternativos (sin entenderlos, pero diciendo que están muy chidos); cualquiera sintió que podía participar. La industria del entretenimiento se ha aprovechado de esto, y ahora se ve a los "famosos" con sus antiparras, y MTV, esa gran puta de la vacuidad, tienen algunas series protagonizadas por geeks o frikis de diversos tipos (en versiones muy light, desde luego). El ambiente geek se ha llenado de posers, como siempre pasa, y esta moda pasará con el tiempo, como todas. Mientra tanto, yo la disfruto.

Pero los verdaderos geeks, los que han estado desde el principio, seguirán siéndolo. Porque ser geek es una forma de vida, no una moda pasajera. Tampoco es una moda pasajera que estemos viviendo en una sociedad en la que el conocimiento y las habilidades intelectuales se vuelven cada vez más importantes y que por lo mismo las personas que tienen esos conocimientos y esas habilidades tienen la ventaja.

Que tiemblen los brutos, bravucones e iletrados ante una revolución geek. Los geeks no tienen nada que perder en ella sino sus cadenas. Tienen un mundo que ganar. ¡Geeks de todos los países, uníos!

14 comentarios:

Pablo Cabañas dijo...

Un perfecto análisis de la cultura geek, tan es así que ahora no sé si soy un analfabeta geek o he sido geek y no me he dado cuenta...
BTW, mejor no seguirle, no es bueno la etiquetación.

Abrazos.

Sir David von Templo dijo...

Excelentísima entrada Ego. Y si, MTV es una perra vacua que solo busca aprovecharse de la vacuidad de la gente. Y no solo MTV, las televisoras nacionales tambien tienen lo suyo... Recuerdo cuando se puso de moda todo eso de que "nac es chido" y ahí tienes a los fresitas haciendose "naquitos". Capaz que si la televisión les dijera que deben adoptar el "narco-style", el "negro-style", el "reguetonero-style", ahí van los atarantados...

Mmmmm... se me acaba de ocurrir una manera de mamarme de billetes verdes... Saludos...

P.D. No llevaré a la práctica esa forma de hacerme rico. Yo si tengo escrúpulos, moral y decencia...

Danielov dijo...

Dicho está. Una pasada.

Saludos.

Martín Sobrino dijo...

Sí, muy buena entrada, Ego, la verdad. Aunque yo pienso que en el futuro el conocimiento y dominio de la tecnología ya no será algo característico de los geeks, se masificará para crear obreros. Y pues The Big Bang Theory sólo demuestra cuánto se puede exprimir al televidente, sobre todo si tomas en cuenta que es el mismo creador de Mike & Molly (no se podía perder a la audiencia gorda tampoco)y de Two and a Half Men (donde vemos que ser un ganador sigue siendo cool).
Yo siempre preferiré el estilo Indiana Jones, o sea, una mezcla de ciencia, aventura y cierta admiración por parte de las alumnas...

Ego dijo...

¡Gracias a todos!

@Martín: Sí! Además de que en Big Bang los nerd siempre terminan humillados, como para hacer sentir cómodos a los "vivales" que ven el show. Mala onda.

Anónimo dijo...

–Has Leonard ever dated, you know, a regular girl? …I meant, has he ever been involved with someone who wasn’t a brainiac?
–Oh! Well, a few years ago he did go out with a woman who had a PhD in French Literature…
–How was that not a brainiac?
–Oh, for one thing, she was French… for other, it’s literature…

K,r,A,s,H dijo...

felicidades excelentes posts, voy a tardar un rato leyendo los que mas me interesen, pero te acabas de ganar un seguidor...soy orgullosamente yucateco ,estudie ingeniería industrial y fui un desmadre en la escuela, pero me interesaba mucho aprender y ver como funcionan todas las cosas ,no me considero un nerd ,pero si una persona muy inteligente, mi esposa de hecho se enamoro de mi porque pregunto en una fiesta...¿porque el cielo es azul? y fui el único que le pudo dar una respuesta(me identifique contigo bro jeje)
y aunque no lo creas caí aquí por casualidad trolleando en el blog del hazme...HECHF jeje un saludo

A. Elric dijo...

Hablar de frikieses y geeks es mas frikkie que nada.

Ego dijo...

@Elric: No lo niego en lo absoluto U.U

Anónimo dijo...

"Eso de ser geek es una moda, yo lo era mucho antes"

Le salió lo hipster a Ego XD

Ego dijo...

@Anónimo: Sí que sí XD

Anónimo dijo...

No soy geek, no soy ñoña y no soy nerd, tampoco tengo un IQ elevado, pero realmente me han llamado geek por el simple hecho de que me gustan, desde hace mucho tiempo, cosas que a la gente "normal" no, cosas que son para "raros, frikkis, geeks", como por ejemplo películas de arte, películas que te hacen pensar que tiene posibles significados que la gente no percibe a simple vista; chistes simples de tecnología, arte, diseño o cosas por el estilo. No soy geek, pero soy feliz con mis gustos y cuando me dicen que "que geek soy" nomas les respondo, "sí, un poco" y sorío :D

Anónimo dijo...

Shit, encajo perfectamente en el "frikie de mierda" xD. Aunque dentro de los frikies tambien existen obras de culto poco conocidas, que son justamente aquellas por las que suelo interesarme.

Anónimo dijo...

hey ! soy ama de casa y madre por elección, tengo un título universitario y un IQ de 116, no digas que ser ama de casa es sinónimo de .... maruja....

aunque pensándolo bien, si...llevas razón, en la puerta del colegio no escucho más que sandeces, je je

Dif-tor heh smusma ( larga vida y prosperidad )

Maggie

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